Modélisme grandes échelles
15/06/02 : La seule (ou presque..) locomotive à vapeur qui me fait flipper..

Les ingénieurs qui construisaient des locos à vapeurs ont quelquefois étés contraints à de drôles de choses...

Entre autres à concilier puissance, économie et trains lourds sur des voies difficiles.. Cela a donné naissance à toute une série d'engins de traction les plus ésotériques les uns que les autres. On a construit des locomotives du type Mallet, des engins à crémaillère, et des Beyer Garrat...

Pour autant que je me souvienne, une des idées des ingénieurs a été de prendre 2 locos vapeurs, de les souder par l'avant des chaudières afin qu'elles ne fassent plus qu'une seule et grande chaudière, de les munir d'un grand tender et aussi d'un wagon citerne pour faire l'appoint en eau... Cela a donné entre autres des engins du type 241-142 ou encore des 242-242 comme on a pu en voir rouler dans différents pays du monde, dont par exemple le Zimbabwe ou l'Afrique du sud. J'ai toujours été attiré par cette famille d'engins les plus puissants (il y a des Garrat plus petites) comme on pouvait en voir tractant des trains lourds de minerai dans les gorges étroites des montagnes d'Afrique du Sud.. De plus, ces engins à écartement métrique qui roulent sur des voies faiblement armées doivent pouvoir être très légères pour la ligne, c'est pour cela que l'on multiplie les roues..Et on leur ajoute un wagon citerne d'eau pour augmenter leur autonomie... Les types 242-242 font 186 tonnes!! Les 241-142, 140 !!! A titre de comparaison, je retiens toujours le chiffre de 80 T pour les locos diesels et électriques "standards" moderne. Les Garrat, de par leur nombre d'essieux, sont moins lourdes pour la voie car elles ne font que 11 ou 12 T par essieux, alors que la norme habituelle est de 20 T pour un train actuel... Vu ces caractéristiques , ces engins font partie du "Top Ten" des plus grosses locos vapeur jamais construites...

Fana de ces engins, je me demandais depuis pas mal d'années comment en voir un de près. Et par hasard, j'ai découvert une possibilité !!! En effet, en Suisse, j'ai trouvé les traces d'une Garrat du type 241-142.. Oh surprise!! En 2002, il n'y en a plus en service, et il faut aller au fin fond de l'Afrique pour espérer en voir une, ce qui me les rends plutôt inaccessible.. Alors, en Suisse?? Ben oui.. Avec une astuce toutefois, mais qui ajoute encore à l'envie d'aller voir l'engin : il s'agit d'une reproduction à l'échelle 5 pouces !! C'est-ti-pas-splendide!! Quelqu'un a construit de ses mains à l'échelle un de ces engins!! Alors, je me suis dit que je devais la voir, ou en tout cas faire tout mon possible pour que cela arrive. C'est ainsi que le 15/6/2002, je me suis rendu au Swiss Vapeur parc au Bouveret, tout au bout du Lac Léman.... Pour voir ce que vous pourrez voir ci-dessous...

 Et oui, enfin, la voilà!  Je la découvre alors que son propriétaire est occupé à la mettre en chauffe.   C'est un engin vraiment superbe...  Je retrouve instantanément toutes les images de ces engins vues à gauche et à droite : la citerne derrière la loc,..
 la cabine de conduite,..  les différents "organes" de la bête..  Regardez moi cette machine!  Même à l'échelle, quelle impression de puissance..
 A force de discuter avec son propriétaire, ...  j'apprends que l'engin a été construit en grosso-modo ..  8 ans !  Oh, il y a eut des interruptions dans les travaux, ..
 ..mais tout est fait main..  Regardez-moi cet embiellage!    
 Comme il y a près de 4 ans qu'elle n'a plus roulé,..  il faudra un peu de temps pour qu'elle se décide ...  Mais les premiers tours de roues sont un ravissement !!  Même le bruit est réel : fermez les yeux et écoutez!
 J'ai vraiment regretté de n'avoir une caméra vidéo ou un enregistreur avec moi..  Et bientôt cela y est.  Après avoir une dernière fois rempli la citerne (environ 80 litres d'eau!)  la machine part faire un tour sur le réseau
 A la gare, on en profite pour faire le plein de charbon..  un engin comme celui là consomme..  Mais quel bonheur de la voir passer  sur les différents viaducs du Parc
 Plus tard dans la journée, elle roulera avec un train de voyageurs..  et à la lueur des phares..  Franchement, j'ai été soufflé de voir l'engin!!

Je remercie encore ici Mr Gachnang, propriétaire de l'engin, Sébastien le webmaster du site du parc, et les amis du Swiss Vapeur Park pour leur aide.

D'autres liens

Le Swiss Vapeur Parc .
Et le parc vu des trains cela donne quoi?
Nocturne au Swiss Vapeur Parc
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