Des trains, grands et petits Ottignies
01/04/02 : Ottignies, Poste d'aiguillage.

Note : Ce reportage a été réalisé par un ami, Geal, membre du Club 783 comme moi! Je me suis contenté de mettre le tout "on line". Geal devient donc le premier fournisseur "externe" de reportages pour Ferrosteph.

La cabine d’Ottignies date de 1953 et se situe à l’intersection de plusieurs lignes : L161 Bxl-Namur, L139 -Louvain- Ottignies et L140 Ottignies-Charleroi. Elle commande également la L161D vers Louvain-la-Neuve. A son bord, opèrent en équipe, un sous-chef, plusieurs signaleurs et la charmante speakerine chargée des annonces aux voyageurs. A l’extérieur, les visiteurs sont chargés principalement de composer les trains, faire les tests de freinage, de dialoguer avec les conducteurs et de manœuvrer les aiguillages manuels : ils font donc plusieurs kilomètres par prestation et par tous les temps. Un « petit » métier vraiment pas de tout repos.

 Vues extérieures de la cabine côté Bruxelles.  Elle est littéralement encadrée par les lignes précitées.  Tableau de contrôle optique permettant de visualiser les itinéraires tracés (blanc),...  la position des trains (rouge), les signaux, PN, etc. En bas, la ligne Bxl-Namur, en haut Louvain-Charleroi,
 entre les deux des dizaines d’aiguillages permettant toutes les liaisons possibles !  La section à droite est la biffurcation vers Louvain-la-Neuve (L161D).  C’est en tournant ces manettes en cuivre dans le bon ordre que les itinéraires sont tracés.  Avec l’habitude le signaleur ne doit même plus les regarder ! En plus, ça sonne, tinte et cliquette à qui mieux-mieux !
 Le choc des générations technologiques !  Une HLD type 51 manœuvre un train de travaux : les wagons gris sont des vestiaires pour les ouvriers.  Après le test de freins, elle refoule sur la L161 avant de repasser devant nous pour s’engager sur la ligne 140.  Au fond, le faisceau de garage marchandises et des 800 qui roulent en semaine sur les trains de pointe.
 Pratiquement tout le matériel voyageur récent passe par ici.    L’international, tiré par une type 20, passe à 130, difficile d’avoir une photo nette..  Beaucoup plus calme : une bourreuse en goguette a été sollicitée par la cabine pour déplacer un wagon de marchandise différé et garé au beau milieu du faisceau marchandise. L’équipe se prête de bonne grâce à la manœuvre, merci à eux, c’est une fameuse épine hors du pied des signaleurs !
 Un train complet d’autos (G.M.) vient d’Anvers par la L139 et s’engage sur la L161vers Namur.  Tandis qu'à l’arrière un train de trémies part vers la L140. Au fond, le train désherbeur, tiré par une HLD 53 et une 54, va repartir après lui.  Les machines sont dételées pour faire un tête à queue  Je profite de leur manœuvre pour leur tirer le portrait de tout près.. Comme j’aurais aimé faire ce petit bout de chemin à bord…
 Le train désherbeur déjà photographié par Ferrosteph !  Un marchandises tiré par une 26 et une 23( ?) passe à 80 km/h le long des quais : mieux vaut ne pas se trouver trop près du bord !  A proximité de la cabine stationne une AM devant être nettoyée intérieurement ainsi qu’une vieille voiture type K sert d'atelier  Nous sommes des sœurs jumelles… mais ma sœur 270 a des yeux bridés ! Pourquoi ? Mystère ! Même les membres du forum Fido.belg.trains n’ont pas encore pu apporter une réponse : on sait seulement qu’elle fait partie de la série construite dans les ateliers de Malines.

La SNCB a prévu de remplacer cette cabine et tous les postes qui jalonnent la ligne Bxl-Namur et Louvain-Ottignies-Charleroi (Etterbeek, La Hulpe, Mont-Saint-Guibert, Wavre, etc.) par une seule cabine entièrement automatisée, mais rien n’est encore fait : il faut d’abord que la région wallonne décide si elle met la ligne 161 à 4 voies ou si elle trace une ligne nouvelle parallèle à la E411. Ensuite il faut déterminer l’endroit où sera installée la nouvelle cabine… Les manettes en cuivre continueront encore longtemps à être polies par les mains des signaleurs ! Pour ceux qui en douteraient encore, la gestion au quotidien du chemin de fer n’a décidément rien à voir avec « jouer au petit train ». Merci Geal pour cette visite à Ottignies!

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